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頭痛・片頭痛

 

 

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頭痛・片頭痛

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頭痛診療にあたって

 

脳神経外科医にとって最も関わりの深い症状の一つとして、頭痛が挙げられます。

 

頭痛持ちの人は非常に多く、皆さん自身、もしくは皆さんの周りにも頭痛持ちの患者さんは必ずいらっしゃると思いますが、実際、わが国には3000万人程度の頭痛持ちの方がいらっしゃると言われています。

 

頭痛持ちの患者さんはこれほど多いわけであり、市販の頭痛薬で我慢している方や、内科に行ったついでで痛み止めをもらっている方も少なくないですが、頭痛の中から重大な病気の徴候としての頭痛を見抜く、そして生活に支障のある頭痛を根本から解消できるかプロの脳神経外科医としての腕の見せ所です。

 

 

一次性頭痛と二次性頭痛

 

頭痛を大きく大別すると、一次性頭痛(器質性頭痛)二次性頭痛(機能性頭痛)に分けられます。器質性病変とは、形態的に何らかの異常を来している、つまり何らかの病変により正常組織が影響を受けているということです。機能性病変の場合には、病変は認めません(形態的な異常を来していない)が、痛覚に影響を与える臓器の不調により、痛覚受容体が反応して痛みを生じるのです。

 

 

 

 

機能性頭痛とは

 

実は、頭痛の殆どは機能性頭痛ですが、通常、機能性頭痛では重大な病気との関連は希薄です。ですので、極論を言えば、頭痛さえ我慢できれば放置しておいても問題ないのです。代表的なものとして、片頭痛筋緊張性頭痛などがあります。

 

 

器質性頭痛とは

 

一方、器質性頭痛の場合は、背景として頭蓋内に重篤な病気があって生じるので、放置するわけにはいきません。器質性頭痛には、くも膜下出血脳腫瘍髄膜炎などが含まれます。

 

 

「いつもと違う」頭痛には要注意

 

頭痛持ちの方で、いつもの頭痛がまた始まった!という場合には、深刻に受け止める必要はないでしょう。適切な処方を受けており、頭痛軽減・解消のための指導を受けていらっしゃるようでしたら問題はありません。

 

一方、「普段、頭痛なんて感じたことがなかったのに頭痛が起こった」、頭痛持ちの方でも「今回の頭痛はいつもと違う」、「いつもの頭痛は薬が効いていた、すぐに直っていたのに、今回はなかなかよくならない」といったような場合には、器質的頭痛ではないことを確認しておくことは重要です。手遅れにならないうちに専門医を受診し、精密検査を受けておかれると安心です。