脳の病気まるわかり

めまい

 

めまいの原因

 

めまいの原因としては多様なものが考えられます。

 

めまいの原因として最も多いのは耳性めまいというものです。耳の穴の奥にある側頭骨という骨の中には蝸牛という聴力に関係する器官と三半規管という体のバランスに関係する器官とが入っています。この、三半規管の調子が狂うと、天井がぐるぐると回るような感覚になります。これを回転性めまいと呼びます。多くの場合には気分が悪くなり、吐き気を催します。

 

回転性めまいを起こす最も有名な病気がメニエール病と呼ばれるものです。これは、回転性めまいを繰り返す病気です。聞こえづらさ、耳の閉塞感、耳鳴りなどを伴います。その他、基本的に一回限りのものとして良性発作性頭位めまいや、難聴とともに生じる突発性難聴なども耳性めまいの代表的な疾患として挙げられます。

 

耳性めまいの多くは主に耳鼻科で診療されることの多いものです。一方、聴神経腫瘍という脳腫瘍の場合、しばしば難聴とともにめまいが初発症状となることが多いです。しかも、初めての場合には突発性難聴などとの区別は困難ですので、めまいの状況や経過によってはMRIを受ける必要があります。

 

回転めまいと比較されることが多いのが、浮動性めまいと呼ばれるタイプのめまいです。このタイプのめまいでは「天井が回る」という感じではなく、揺れる感じ、ふわふわとした感じが生じます。この手のめまいは、体のバランスを調整する脳、つまり小脳や脳幹の病変で起こりやすいと言われています。

 

その代表的な疾患として、脳卒中(脳梗塞脳出血)が小脳や脳幹に発症した場合が挙げられます。ただ、小脳や脳幹に脳卒中が生じた場合には、それ以外の脳幹の症状を伴っている場合が多く、脳神経のエキスパートが診察した場合には、区別はそれほど難しいものではありません。

 

小脳の脳卒中が突然発症した場合には、その大きさにもよりますが、症状は尋常ではなく、おう吐や強い頭痛を伴い、場合によっては急速に増大して意識不明な状態となります。こうなると緊急手術が必要かもしれません。

 

なお、浮動性めまいは、回転性めまいが落ち着いた回復期にもしばらく続くことがあります。その他、過度の高血圧でも経験することがあります。

 

患者さんによっては、立ちくらみのような状況を「めまい」と表現することがあるかもしれません。立ちくらみでは、気が遠くなるような、あるいは目の前が真っ暗になるような感じがして、立っていることが難しくなります。時に意識を失うことになります。こうなると、失神ということになります。

 

失神の原因として最も多いのが血管迷走神経反射と呼ばれるものです。これは、迷走神経という、体の活動を抑制させる副交感神経が過剰に働いて、血圧が下がり過ぎるときに生じます。皆さんが排尿後などによく経験するものであり、排尿失神とも呼ばれます。飲酒して血管が開いているとより起こりやすくなります。その他、不整脈やその他の心疾患、大血管の病気でもみられることがあります。

 

ですので、患者さんが「めまい」を感じるときでも、脳神経外科をはじめ耳鼻科や循環器内科など多くの診療科で診察を受ける必要があるかもしれません。

 

 

めまいでお悩みの患者さんへのアドバイス

 

めまいが回転性めまいなのか、立ちくらみのようなものなのか、それとも動揺性(浮動性)めまいなのかを意識してみましょう。回転性めまいの多くは耳鼻咽喉科の病気です。まずは耳鼻咽喉科を受診してみましょう。診断がつかず、症状が深刻な場合には主治医に相談の上で一度CTやMRI検査を受けてみてもいいと思います。

 

立ちくらみのようなものであれば、血圧が影響している可能性が高いです。一過性の自律神経系の不調によるものかも知れませんが、不整脈の可能性や起立性低血圧などかもしれません。循環器内科を受診してみるのも一つの手でしょう。浮動性めまい(ふらふらする)の激しいものの場合には脳神経外科受診を考慮してみてもいいと思います。小脳の脳梗塞や脳出血の可能性もあります。ただ、回転性めまいの急性期を過ぎた頃にも浮動性めまいを感じてもおかしくありませんので、一概には言えません。